当前位置:首页 >齐风鲁韵 >故事汇

林黛玉在《红楼梦》里嗑的是什么瓜子?

2017-01-11 14:12:00  作者:  来源:北京晨报

   

  王叔晖绘林黛玉图 

  《红楼梦》第八回中,有这样的描写“黛玉嗑着瓜子儿,只管抿着嘴儿笑”,却没有说是什么瓜子。古代瓜子种类繁多,炒食的有三种,即南瓜子、西瓜子和葵花子,而苦瓜子、丝瓜子、冬瓜子、甜瓜子只能入药,显然不在其列。 

  

一般认为,曹雪芹逝于1763年,黛玉想嗑,只能在此之前,而向日葵是美洲舶来植物,此时在中国尚未流行。
 

  

关于向日葵的最早物证,是1519年河南新安紫荆山玄天上帝殿盖瓦残片上的葵花图案,但并无相关文字记录,当时中国瓷器大量出口,工匠们常按西洋客户提供的图样来制作,所以不能坐实“当时中国已有向日葵”之说。
 

  

事实是,直到明代末期,人们对向日葵的概念依然混乱,1621年《群芳谱》中记载了向日葵,却分别按“西番葵”和“丈菊”记了两次,可见作者并没见过它,李时珍的《本草纲目》中也没提向日葵。
 

  到了清末,关于向日葵的记载开始多起来,也知道它“瓜子炒熟味甘香,每斤值三四十钱,子可榨油”,但并未大面积种植,直到1930年,才是“葵花,子可食,有论亩种之者”,以这样的种植规模,人们想日常零食,恐怕并不容易,而此时距《红楼梦》成书已170多年了。 

  

  

如果林黛玉嗑不到葵花子,那么她也嗑不到南瓜子,因为后者同样是美洲植物,传入中国的时间、推广速度等,应该差不多。倒是西瓜子比较有可能,因为西瓜在五代时传入中原,南宋时已在南北广泛种植。
 

  

据1751年锦州海关奏报,“锦州海口税务情形每年全以瓜子为要,系海船载往江浙福建各省发卖,其税银每年约有一万两或一万数千两,或竟至二万两不等”。仅西瓜子一项,年获关税就达1-2万两,可见生产规模惊人。
 

  

古代西瓜分两种,一是食瓤,一是食籽,后者又叫“打瓜”,过去老北京郊区多打瓜田,成熟时,来往行人可免费吃瓜,但必须将籽留下。法国传教士古伯察曾说:“假如有一群朋友聚在一起饮茶喝酒,桌上肯定会有西瓜子作伴”。考虑到曹雪芹后半生都生活在北京,《红楼梦》也在北京创作,而当时北京又是“打瓜”生产的重要基地,北京西瓜子是宫廷糕点的必备之物,则林黛玉所嗑,应该是西瓜子。
 

  

那么,葵花子为何能后来居上,压倒西瓜子呢?因为葵花耐盐碱,比普通小麦强60%,比玉米强一倍,特别适合在北方种植,且种向日葵可以肥田,其茎烧成灰后,加水熬干,可制碱,充肥皂之用。
 

  

向日葵的普及带来意外好处,就是此前中国农民很少食油,而向日葵“每地一亩,能收子约五十斗,每斗可打油一升”,改善了饮食结构。随着葵花子的普及,民国时老北京还出了一道名菜,用葵花子和鲤鱼制成,名为“李逵闹东京”。

责任编辑:宋睿