当前位置:首页 >中国孔子基金会 >普及应用 >国学知识

为什么中国叫“中国”?

2016-03-29 09:29:00  作者:  来源:中国文化报

  上学时曾问老师:“为什么中国叫中国”?先生愕然,曰:“你这孩子,中国就叫中国,就好比人的名字,只是称谓而已”。后来又请教大学教授,其多数曰:“因华夏文明形成于中原腹地,故名中国”,也有人说:“先祖有天圆地方之说,以为华夏处在大地中央,因而得名”。面对上述解释,余总觉含糊。后来长大,查阅大量史料方知,"“中国”一词,最早见于陕西鸡贾村出土之三千年前的“何尊”。其铭文写到:“唯武王即克大邑商,则迁告于天下曰,余其宅兹中国,自之辞民……”。其次《大雅·民劳》中也有“惠此中国”一句。到了东周战国诸子书中,中国一词已屡见不鲜。如《孟子·滕文公上》云:“陈良产地,悦周公仲尼之道,北学于中国”,又“兽蹄鸟迹之道,交于中国”;《庄子·田子方》:“中国之君子,明乎礼义而陋干知人心”。中国一词被频繁使用,是在周后。《礼记·王制》有云:“中国夷戎,五方之民,皆有性也……。《诗经·大雅》里有“民亦劳止,汔可小康。惠此中国,以绥四方”之记载。在中国史上,中国和华夏只是区域文明之泛称。由于各朝有自己国号,一直没有用中国一词来代表国家或政府之命名。直到近代辛亥革命成功,以中华民国立名,才广泛简称为之中国。

  “普天之下莫非王土,天圆地方中州为最”。祖先何以在此立国?有何凭据言此处便是大地中心?随着对祖国历史逐步了解,渐渐在人文地理和宇宙现象启发下,笔者对“中国”这一称谓有了进一步之认识。今分几方面整理成文,仅供参考。

  用天时来解释:众所周知,春夏秋冬又称四季。春暖,夏热,秋凉,冬寒是为自然。而这种寒热温凉,刚好应合万物,春生、夏长、秋收、冬藏之生物特性。这在祖先看来,两仪四象中之两仪既是阴阳,阴阳又代表天地。四象就少阴、少阳、太阴、太阳。分配在季节上,少阴主乎秋,太阴主乎冬,少阳主乎春,太阳主乎夏。这四季之中,又包涵风寒暑湿燥火六气,而六气与季节变化,与五行生克有着密切关联。没有四季更替,何来美丽地球?没有六气变化,如何滋生万物?因此,该暖就暖,该热就热,该凉就凉,该寒就寒,能得四时六气盖全者,即为得天时。既得天时,必是宝地。故祖先认为,一年四季最明显之地,既大地中央。此处兴邦,便是中国。

  用地利来解释:要明方位,首选坐标。而坐标之选定,必让人信服。如我说中国是处大地中央,其它国也必争执。故人说不算,要大自然出来说话。鲁迅云:“中国文化之根蒂全在道教”,道教是东方科学智慧之源,而道教核心思想;离不开阴阳五行。阴阳是纲,五行是目。万物皆在阴阳之对立统一,消长转化,和五行之生克乘侮中发生、发展、变化和消亡。五行中之金木水火土,对应的方位是东西南北中;对应人体是心肝脾肺肾,对应在气候上便是风署湿燥寒。

  前文写到,谁说自己国家处在地球中央都不算数,要用天地自然来证明。那我现在就用自然现象告诉大家,我们中国,就是在大地的中央。何以为证呢?自然界中的“风”,大家请看,春天刮什么风?东风,对,东风送暖,万木复苏。春天是刮东风,那么风从东面来,吹向何处?西方,对,是西方。这里假定河南中部之河洛地带是大地中央,那我们继续来看,从东海方向刮来之东风是不是在向河南方向吹?回答是肯定的。

  那夏天呢?夏天喜欢刮什么风?南风,对,夏天是热天,也是万物生长最茂盛的时候。夏风是从广东方向吹来,向着北方,是不是同样向着河南吹?接下来看秋天,秋天大家知道,秋风萧杀,万木凋零。秋风从西方刮来,向着东方吹,是否也同样吹向了中原?。

  最后是冬天,冬天刮什么风?北风,对,冬天寒冷,地冻天寒,万物都进入休眠的状态。冬天是刮北风,从蒙古方向刮来,向着南方,依旧朝着河南的方向吹四季之风,从东西南北,四面八方吹来,都向着中原方向吹。像这样的地方,吾不知可有其它国家也是如此,但最低可以有证明,我们祖先,是这样一块风水宝地中孕育出来,他们世世代代在这块土地上生存繁衍,这个地方就是中国。

  用人文来解释:先看文字,中国之“中”字,是“口”字与一竖组成。这“口”字,暗含古人对天圆地方之认识和理解,“口”字周围,好比四域,其边缘如国家之界限;而“口”字摆在那里,四平八稳,暗藏东西南北四个方位。有了四方之感念,东南东北,西南西北及中间方位就会存在。而中间方位之中点,就是祖先认为大地之中心,那中心这一笔叫“一竖通三才”,也就是有通天、通地、通人之意。天时、地利、人和是祖先认识自然,理解社会之基本规律。在中国,也被认为成就伟业之必备条件。正因得天地人三才之气,炎黄子孙,华夏文明才具备这得天独厚之优越地理;所以从“中”字我们可以看出,祖先在造字之时,就觉得寰宇之内,一方之中,唯我国土,中有一竖贯穿,定天地人三才之位,就好比一根擎天玉柱,将九州岛方圆,牢牢地钉在了大地中央。

  再说“国”字,所谓国土,四周必有疆界,所以“国”字外围是个“口”字,这标志疆域和国家性质。那么“普天之下莫非王土”,这“口”字内之“王”字,就是权力和统治的象征。“王”为百姓之主,而王主腰间佩戴之玉玺,在古代既是印信象征;所以“王”字腰间才加一“点”。由此,大家可以看出,祖先在造“国”字之时,对国家概念,有了成熟之认识和说明。

  综上所述,华夏祖先在选择生存发展环境之时,是上观天文,下查地理,中通人情的。这种早期自然风水之经验,为黄河流域发源传承之中华文明,起到至关重要之作用。也就是这块风水宝地,使中国没像其它文明古国一样在地球上消失。

  守中,既是得道。得道,既是得中和之气。以和为贵,和气生财,这就是我的祖国,她的名字叫中国!

责任编辑:解放