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经学即理学


  清代重要学术命题。为清初顾炎武所提。见于《亭林文集》卷三《与施愚山书》。在这封信中,顾炎武写道:“理学之名,自宋人始有之。古之所谓理学,经学也,非数十年不能通也。故曰,君子之于《春秋》,没身而已矣。今之所谓理学,禅学也。不取之《五经》,而但资之语录,较诸帖括之文而尤易也。又曰,《论语》,圣人之语录也,舍圣人之语录,而从事于后儒,此之谓不知本矣。”这段话从学术史的角度,考察了理学称谓的渊源,认为宋代理学初起,实际上就是经学,而沿及清初,理学已经蜕变,乖离本原,形同禅学。何谓本原之学?在顾炎武看来,就是经学。所以他说:“至于鄙俗学而求《六经》,舍春华而食秋实,则为山复篑,当加进往之功;祭海先河,尤务本原之学。”(《亭林文集·与周籀书书》)他还主张:“经学自有源流,自汉而六朝,而唐,而宋,必一一考究,而后及于近儒之所著,然后可以知其异同离合之指。如论字者必本于《说文》,未有据隶楷而论古文者也。”(《亭林文集·与人书四》)顾炎武的这些见解,其立意甚为明晰,无非是要说明,理学的本来面目,其实就是朴实的经学,只是后来受禅学影响,偏离了正道。所以他认为应当弘扬经学,沿流溯源,原原本本,在经学中去寻义理,这才叫“务本原之学”。明清之际,理学衰微,重振经学而谋求儒学发展,已成时代要求。顾炎武顺乎潮流,试图倡导经学以济理学之穷。他的主张所产生的客观效果,便是融理学于传统的经学之中,从而为经学复兴开启先路,使之最终成为一代学术中坚。乾隆初,著名史学家全祖望为顾炎武撰《神道表》,将其经学主张进行归纳,遂成为经学即理学的命题。