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  (约公元前16世纪) 商王朝的建立者,又称武汤、武王、天乙、成汤、成唐、大乙和高祖乙。汤原为商族部落领袖,与有莘氏通婚,定居于毫(今山东曹县)。他任用贤相伊尹、仲虺,积聚力量,经11次出征,先后灭葛、韦、顾、昆吾等部落方国,而后一举灭夏,流放夏桀于南巢(今安徽巢湖地区)。此后大会诸侯,遂建商王朝。文献记载汤伐夏桀时作《汤誓》,宣称“有夏多罪,天命殛之”,“予畏上帝,不敢不正”。鸣条大战后,又作《汤诰》,昭告上天并安抚民人。《易·革》卦《彖》辞,以汤之伐桀与周武王伐纣并称,“汤武革命,顺乎天而应乎人”。先秦儒家在指责夏桀荒淫不仁时,赞颂汤行尧、舜仁义之道,能诛君吊民,犹“时雨而降”,把汤奉为执行上天意志并顺应人民要求的圣王。又因汤能“以宽治民而除其虐”(《礼记·祭法》),任用贤相,沿袭夏礼而又有所损益,善待夏的后人并保留夏社等,历代儒家均以汤为仁政的楷模,并以此劝戒当代君王。至唐代韩愈创道统说,列汤为上承尧、舜、禹,下传文、武、周公的道统中的圣人。至南宋朱熹亦持道统说,且释为三代以上均为“圣”,专以天理行,“惟有天理而无人欲”(《与陈同甫书》)。理学家大多持此说。