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周文王


  (约公元前11世纪) 周王朝一统天下的奠基人。姬姓名昌,为商末周族领袖,受商封为方伯,亦称西伯、周方伯。是当时西方诸侯之长,居于周原(今陕西岐山),相传在位50年,卒于程(今陕西咸阳东北),葬于毕(今陕西西安西南)。其子周武王灭商后,追称他为周文王。

  姬姓与夏同族,活动于今陕西西部偏北,至西伯之父季历时已趋强盛。商王文丁杀季历后继立昌。商以莘君之女大姒嫁昌,商周关系更为密切。西伯在继承商代文明的基础上有所损益,至其子周公旦而大全。史载文王重视农业,《书·无逸》云“文王卑服,即康功田功”,并禁游猎饮酒,不以罪人家属籍没为奴,征收租税有所节制,推行“耕者九一”,故称“裕民”。儒家经典盛赞文王德治,“文王发政施仁,必先斯四者”(四者:鳏、寡、孤、独。《孟子·梁惠王下》),认为“文王以文治”,是“有功烈于民者”(《礼记·祭法》)。周文王知人善用、礼贤下士,在太颠、闳夭、散宜生等一批贤臣辅助下,改法度、制正朔,国势日强。在商王朝内部矛盾尖锐时,他分化、攻伐诸国,诸侯陆续归附,遂建新都于丰(今陕西西安西南沣水西岸)。至晚年而国势益强,史称三分天下有其二。

  史载西伯与九侯(鬼侯)、鄂侯(邗侯)同任商朝三公。纣杀九侯、鄂侯,囚西伯于羑里(今河南汤阴北)。西伯于此忧患之际演《周易》,“益《易》之八卦为六十四卦”(《史记·周本纪》)。考《易》古经,大抵成于周初,而文王、周公皆习《易》、演《易》而重卦。后儒以为,周文王作卦辞、周公旦作爻辞,以明周文王、周公旦对《易》有“补订之功”(《周易古经通说》)。周文王对宗周政治和礼乐文明有开创之功,孔子赞曰:“郁郁乎文哉,吾从周。”(《论语·八佾》)后儒对于周文王的仁政德治备加赞扬,儒家文献亦记“帝谓文王,予怀明德”(《诗·大雅·皇矣》)。周文王被誉为“受天有大命”(《大盂鼎铭》)的有德君王,为后世君王施行“王道”的理想楷模。至唐代韩愈创道统说,以周文王为继尧、舜、禹、汤之后的圣人。宋明理学家大多亦持此说。